揭秘中国史书记载最古老超新星之谜

时间:2017-12-06 13:03:24166网络整理admin

RCW 86是第一颗有历史纪录的超新星(图片来源:NASA) 据美国航空航天局(NASA)网站报导,中国天官于西元185年观测到天空出现一颗“客星”,它在天空出现的时间持续了8个月之久到了1960年代,科学家认定这个神秘客星是第一颗有历史纪录的超新星,随后又确认RCW 86就是这颗超新星的残骸,距离地球约8,000光年,直径约为85光年左右但令科学家感到困惑的是,此超新星的残骸比预期的还大如果以今天的红外光观测,它们在天空中的大小超过满月 美国北卡罗莱纳州立大学(North Carolina State University)天文学家威廉斯(Brian J. Williams)等人的研究认为,这场超新星爆炸刚好发生在一个中空的地区,使星体向外抛出物质的速度比应有的更快、距离更远,导致现在超新星残骸的规模远超过应有的程度,比预期的还大2、3倍 藉由史匹哲太空望远镜(Spitzer Space Telescope)和广角红外巡天探测器(Wide-field Infrared Survey Explorer,WISE)的观测结果,以及先前NASA钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory, CXO)和欧洲宇航局(European Space Agency)XMM-牛顿天文台(XMM-Newton Observatory)的资料,科学家发现它是Ia型超新星爆炸事件这种超新星的形成源自于像我们太阳的恒星在相对平静的死亡后,收缩成一种称为白矮星的密集星体,此白矮星随后因夺取伴星物质以致发生爆炸 威廉斯说:“白矮星就像火焰中取出的冒烟煤渣,如果你在上面浇上汽油,它就会爆炸” 这项观测是科学家首次发现白矮星在爆炸之前,居然可以在它的周围形成一个空洞,此空洞可以解释为何RCW 86的残骸十分巨大当此白矮星爆炸时,其向外抛射的物质完全不受任何气体或尘埃阻挡,因此向外扩张得非常快 研究人员测量RCW 86残骸中的尘埃温度,约为摄氏零下200度左右;然后再藉此计算残骸中需要多少气体才能让尘埃加热到这种温度结果发现,在超新星残骸向外扩张的绝大部分过程中,气体密度都非常低,基本上,